Blogia

División Azul

INTRODUCCIÓN

INTRODUCCIÓN

Sobre un sable de la Wehrmacht, Muñoz Grandes presta juramento:
"Juro obedecer fielmente las órdenes que me sean dadas en la lucha contra el bolchevismo como leal soldado"
¡Dieciochomil hombres responden!: "¡Juramos!"

Discurso de Ley. Discurso de Muñoz Grandes. Música. Vítores. Los tres regimientos de la División y sus unidades auxiliares inician el 20 de agosto de 1941 la marcha hacía el frente.

"Cuando la División española regrese un día a su país, no podremos darle a ella y a su valeroso general otro certificado que el del reconocimiento de su fidelidad y valor hasta la muerte"

Adolf Hitler

"Si en el frente os encontrais un soldado, mal afeitado, sucio, con las botas rotas y el uniforme desabrochado, cuadraos ante él y saludarlo, es un héroe, es un español".

Jurgens

General de Artillería y Comandante General del XXXVIII Cuerpo de Ejército.

"Cuando regreseis a España y nuestras gentes se os acerquen con el natural afan de saber de nuestra vida en Rusia, jamas les hableis de vuestras propias heroicidades, sino de las gloriosas hazañas que realizaron los que aqui han muerto para que España viva"

MUÑOZ GRANDES

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

SE CREA LA DIVISION

SE CREA LA DIVISION

Consciente de una deuda con Alemania y una cuenta que ajustar con Rusia, sabiendo que no podía entrar en guerra dada la precaria situación del país, Franco y su ministro de Exteriores Serrano Suñer, idearon que un cuerpo de voluntarios reclutado entre el Ejército y la Falange, participase en la guerra junto al Eje y en el frente ruso. Una solución militar que resolvió una delicada situación política.La respuesta al grito de "¡Rusia es culpable!" que profirió Serrano Suñer fué unánime, decenas de miles de jóvenes españoles se congregaron en los puestos de reclutamiento que se establecieron en los locales de FE-JONS. Los cadetes de la Academia de Oficiales de Zaragoza se presentaron en masa...En un informe elevado por el embajador alemán en España, Von Stroher, al Ministerio de Relaciones Exteriores en Berlín, se hizo constar que se habían presentado como voluntarios 40 veces el número requerido. Una orden general del 28 de junio emanada del Cuartel General Central del Ejército, determinaba que el número de oficiales y suboficiales profesionales debería ser superior al 50% del total necesario. Se formaron cuatro regimientos de infantería, bajo el mando de los coroneles Rodrigo, Esparza, Pimentel y Vierna; los batallones se reclutaron por toda la geografía española. Se reclutó un regimiento de artillería que mandó el coronel Badillo, así como otras unidades auxiliares....todos ellos auténticos voluntarios...El Generalísimo Franco eligió para el mando de la División al General Agustín Muñoz Grandes. El 14 de julio, el general Muñoz Grandes y su estado mayor volaron hacia Berlín, los oficiales y tropa partieron en tren hasta el Campamento de Instrucción de Grafenwöhr, cerca de Bayreuth en la católica región Bávara, y el día 25 la División Española de Voluntarios fué nombrada oficialmente 250 División de Infantería de la Wehrmacht...

FRENTES Y BATALLAS

FRENTES Y BATALLAS

CABEZA DE PUENTE

La noche del 11 al 12 de octubre de 1941, la División relevaba a la 18ª y parte de la 123ª Divisiones alemanas; entraba a formar parte del XXXVIII Cuerpo de Ejército, comandado por el General Ernst Busch, perteneciente al XVI Grupo de Ejércitos Norte, haciéndose responsable de un frente con una extensión de 50 km, que iba desde Lubkovo a la margen oeste del río Volkhov, y de allí al norte hasta Kurisko en la ribera oeste del lago Ilmen, que quedaba al sur, con el siguiente despliegue: el 262º Rgto. en el subsector de Novgorod; el 269º Rgto. cubría el subsector Norte con retaguardia en Podvereje y el 263º Rgto. en el subsector Centro y en el subsector del Ilmen, los Grupos Anticarro y de Exploración. El Rgto. de Artillería se posicionó al O de Novgorod, en donde quedó establecido el Cuartel General. En el sector norte de la División era donde se encontraba la más violenta actividad enemiga; aquí, el 2º Bon del 269 Rgto. entabló su primer combate la noche del 12 de octubre, cuando aún no llevaban 24 horas en el frente. En Kapella Nova, las avanzadas de las tropas españolas sorprendieron a un batallón soviético que intentaba cruzar al rio amparándose en la oscuridad, tras casi una hora de violento combate en la orilla, los rusos se retiraron, dejando 50 bajas y 80 prisioneros del 2º Rgto. de la Guardia Roja, de los que el Tte. Escobedo capturaría una veintena. La ofensiva para tomar el lado este del Volkhov fué llevada a cabo por la 18ª y 126ª Dvs. alemanas, apoyadas por los Rgtos. 263 y 269 de la División Azul. El dia 18 de octubre, tras dos secciones del 2º/269 que establecieron la cabeza de puente en Udarnik, cruzó el resto de unidades españolas comprometidas en el ataque. La mañana del 20, se ocupó Smersko y se enlaza con el avance alemán en Schevelevo el mismo día; ocupando el 21 y 22 los poblados de Smeisko, Russa y Sitno, acción en la que cayó el Tte. Galiana, cuya compañía encabezaba la ofensiva, a la que los rusos opusieron fuerte resistencia, realizando varios contraataques distintas fuerzas del 53º Cuerpo de Ejercitos Soviético; uno de los cuales, desde el embarcadero y con apoyo artillero, llegó hasta el centro de Sitno a primeras horas del 23, coordinando la respuesta española el jefe del 2º Bon., Cmte. Román, que junto a sus tropas combatió cuerpo a cuerpo, cayendo el Cap. Benítez muerto y herido de consideración el Tte. Escobedo. Se aguantan las fuertes arremetidas hasta el 28, mientras el Cmte. Suarez Roselló con su 3º/263 ocupa Tigoda; el Cmte. Osés al frente de "La tía Bernarda" la aldea de Dubrovka, girando al sur para atacar unos edificios de piedra, bien defendidos, que los guripas bautizan inmediatamente con el nombre de "Los cuarteles", donde tras repetidos intentos de asalto por las bravas, es diezmado el Bon.; cayendo sin embargo la aldea contígua de Muravji. El dia 29 concede el Führer las primeras cruces de hierro y un grupo de guripas, al mando del Cmte. Roselló ocupa Nilitkino. tres kilómetros al este de "Los cuarteles", donde el 2º/269 releva al 250º que no puede tomarlos, en un último intento, ni con apoyo de las piezas del 105 que baten el objetivo, siendo heridos tres capitanes y numeroso soldados. Establecida la cabeza de puente, Muñoz Grandes crea la Agrupación Oriental y la pone al mando del TCol. Canillas.

POSSAD

El 8 de noviembre de 1941, se reciben ordenes de ocupar las pequeñas aldeas de Otenski, Possad y Poselok, ya ocupadas por el 30 Rgto. de la 18ª Div. alemana, y en una zona a 12 km. al sur de la línea establecida con una carretera como único acceso entre bosques para el aprovisionamiento, frecuentemente minada y hostigada por el enemigo, que discurre en dirección N-O desde Otenski a Schevelevo junto al Volkhov. Se asigna esta misión al 1/269 que manda el Cmte. Luque, que releva el mismo día 8 a los alemanes, estableciendo su PC en Possad y distribuyendo sus tropas entre las tres poblaciones. El dia 12 lanzan los rusos sucesivos ataques contra las posiciones fortificadas españolas de Possad y Poselok, apoyados por fuego artillero y aviación que ya desde las primeras horas incendian Posselok. Al recibir la orden de retirada, los 40 supervivientes combaten hasta llegar a la cercada Possad, donde encuentran el mismo panorama que han dejado atrás; las numerosas bajas españolas hablan de su heroísmo y los episodios de combates cuerpo a cuerpo y lucha a la desesperada para defender la posición son numerosísimos. El día 13 es herido el Cmte. Luque y caen en bravo combate los Cap. Calero, Díaz y Arredondo. La tarde del 14 llega el Cmte. Gª Rebull a hacerse cargo del mando y constata la fiereza de los combates: en algunas compañías sólo quedan una docena de hombres útiles, yaciendo muertos o heridos cerca de 200. Muñoz Grandes visita el 17 Otenski y arenga a sus guripas: "¡Con soldados como vosotros se puede ir a todas partes!". Entran en juego, relevando al diezmado 1/269 una compañía del 2/262, otra del 1/263 y una compañía de zapadores que siguen bajo mando del Cmte. Gª Rebull. Los rusos atacan Udarnik el 24 y el día 27 se construyen dos posiciones reforzadas para proteger la carretera entre Otenski y Schevelevo bautizadas con los nombres de "posición intermedia" y "capitán navarro", que son inmediatamente hostigadas por el enemigo. El general Moscardó, héroe del Alcázar, visita las posiciones de Schevelevo el 1 de diciembre y la madrugada del 4, cuatro regimientos soviéticos , apoyados de nuevo por artillería, morteros y aviación, atacan todas las posiciones españolas al este del Volkhov. Dos Cías. de zapadores y una de cañones anticarro al mando del Cmte. Román combaten, desde sus machacadas posiciones en el monasterio rodeado ya por los rusos, con inusitado valor durante cuatro horas y ponen en fuga a sus atacantes. Tras nueve horas de ofensiva rusa, los españoles seguían en sus posiciones satisfactoriamente, con la excepción de Possad que aún estaba bajo el potente fuego artillero soviético. Muñoz Grandes decide reforzar Possad y manda a los remanentes del 1/269 regresar al montón de ruinas del que habían sido relevados sólo dos semanas antes. Possad sufre un nuevo asedio artillero los días 5 y 6 con temperaturas de 40º bajo cero, y los españoles siguen en sus posiciones pese a todo, repeliendo los sucesivos asaltos rusos. El mando alemán autorizó entonces la evacuación de Possad y Otenski hacia las posiciones, relativamente más seguras de Schevelevo, para reorganizar las unidades. Durante esos épicos treinta días, sólo el 269º Rgto. tuvo 120 muertos, 440 heridos y 20 desaparecidos. Antes del 10 de diciembre, de nuevo habían alcanzado las tropas españolas sus posiciones al otro lado del rio, de las que partieron dos meses antes. Sin embargo, la guarnición del subsector norte no tendría tregua. Udarnik y Gorka fueron atacadas en nochebuena y Muñoz Grandes ordenó a la división que mantuviese sus posiciones: "¡Ni un paso atrás, tenéis que resistir como si estuviéseis clavados al terreno!". El día 26 el Col. Esparza ordenó se reforzase la "posición intermedia" entre Udarnik y Lubkovo, yendo allá la sección del Alf. Moscoso. A las 6 de la madrugada del 27 ya ardía Udarnik, víctima de un intenso cañoneo y poco despues un Bon. soviético lograba penetrar en la población. El 2/269 del Cmte. Román expulsó de nuevo a los rusos y contraatacó hacia el sur, a la vez que el Cmte. Rebull y tres Cías. del 1/269 avanzaban hacia el norte. A las 10 de la mañana se encontraron sobre la "posición intermedia" y quedaron paralizados por el horror...Alrededor de las trincheras y pozos de tirador estaban esparcidos los cuerpos del Alf. Moscoso y sus hombres, desnudos sobre la nieve, algunos mutilados y literalmente "clavados" al terreno con sus propias bayonetas y zapapicos. Se completó la recuperación de la línea española con el furioso contraataque del Cmte. Gª Rebull, apoyado por un grupo de artillería alemán del 7´5 y dos Cías del 1/269, a la iglesia derruida de Lubkovo llamada "la vieja capilla" donde el Bon. ruso que la guarnecía ofreció poca resistencia y cayó bajo el fuego de las armas españolas que vengaron así a sus camaradas caídos. El General Von Chappuis insinúa relevar a los españoles para reorganizar sus diezmadas unidades; Muñoz Grandes le contesta: "Mis hombres se recuperarán en sus puestos de vanguardia".

EL LAGO ILMEN

Al sur del Lago Ilmen, la 290ª División alemana fué arrollada por la masiva ofensiva soviética contra el ala derecha del Grupo de Ejércitos Norte. A principios de enero de 1942, 543 hombres de esta División, al mando del Cap. Pröhl, resistían en Vsvad los embates del 71º Bon de Esquiadores soviético. El día 9 del mismo mes, el Gral. Muñoz Grandes ordena al Cap. Ordás de la 5ª Cía Anticarro que asuma el mando de la Cía. de Esquiadores en Spasspikopez a 30 Km al NO del Ilmen, con el evidente malhumor de su hasta ahora jefe el Tte. Otero de Arce. A las 0600 h. del día siguiente parte la columna, tras oír la arenga del conocido falangista Cap. de Corbeta Mora Figueroa, en orden de marcha y compuesta por 206 hombres y 70 trineos con sus pertrechos tirados por caballos. Las temperaturas sobre la superficie helada del Lago Ilmen alcanzan los 53ºC bajo cero y para colmo, lo que debían ser 30 Km. en línea recta, se convierten en un laberinto por el que deben serpentear los helados guripas entre profundas grietas en el hielo y elevados montículos de nieve, debiendo rodearlos no sin dificultad. Avanza la blanca, fantasma, columna española tras la Sección del Tte. Castañer que abre la marcha; a primeras horas del día 11, los españoles aun están en el Lago sufriendo los azotes de la ventisca y emitiendo radiotelegramas al mando sobre el progreso del avance, a la vez que se envían de vuelta a sus líneas varios trineos en los que, arropados con mantas, viajan los voluntarios que van congelándose en la azarosa travesía. Las brújulas se averían por el intenso frío y sobre las 1000 h. de la mañana se alcanza, tras 24 horas de marcha, la aldea de Ustrika en la ribera sur del Lago, donde se enlaza con las fuerzas alemanas. La Cía. ha sufrido 102 bajas por congelación y faltan más de treinta trineos. La orden de Muñoz Grandes que les llega vía radiotelegrama es tajante: "Seguid adelante hasta morir, todo por los heróicos defensores de Vsvad. O se les salva a hay que morir con ellos". Adscrita provisionalmente al "Grupo Lüer" de la 290ª División, la Cía. de Esquiadores emprende el avance a 41ºC bajo cero y al atardecer del 12 ocupan la aldea de Sadneie Pole...¡Ya sólo faltan 10 Km!. Otros 28 hombres han causado baja y ahora 76 valientes son los únicos efectivos de la Cía. española. El 17, el Tte. Otero de Arce conduce un grupo de 36 españoles y 40 letones de la 81ª División en un reconocimiento al SE de Pagost Ushin, cruzan Maloye Utschno y Bolshoye Utschno encontrando fuerte resistencia en Shiloy Tschernez que desalojan a punta de bayoneta. Al S de la aldea de Pinikovo se tropieza con fuerzas soviéticas apoyadas por seis T-26, teniéndo que retirarse a Bolshoye Utschno, donde el Tte. Otero de Arce y un grupo de soldados frenan el avance de los carros y esquiadores, mientras los demás evacuan a los heridos hacia el PM de la Cía. El teniente y los supervivientes se retiran con sigilo al anochecer. El Cap. Ordás recibe la orden de establecer una posición avanzada en Maloye Utschno, por lo que envía 23 españoles y 19 letones comandados por dos alféreces a dicha posición. El 19 de enero son fuertemente atacados por carros y esquiadores con apoyo artillero, haciendo frente el Alf. Lopez de Santiago con sus escasos efectivos y firme en sus posiciones entre las ruinas, a la oleada rusa que avanza entre el estallido de sus propias granadas. El Tte. Otero de Arce avanza con 7 de sus españoles y dos Secciones alemanas, con el apoyo de un P-IV, hacia Shiloy Tschernez entre una tromenta de nieve y el fuego graneado de los ruskis que le hacen frente, encontrándose con el Alf. López de Santiago que se retira con 4 españoles y un letón, únicos supervivientes de la avanzadilla. Atacan al arma blanca, a tan sólo 10 km de Vsvad. El día 21 al amanecer, el Tte. Otero de Arce parte hacia el E con tan sólo 15 españoles y 5 soldados letones en busca de las fuerzas alemanas de Vsvad que habían acordado retirarse a través del cerco ruso. A las 0500 h, sobre la superficie helada del lago, se dispara la bengala convenida que es contestada por la señal alemana..."¡Kameraden, kameraden". El Cap. Pröhl y el Tte. Otero de Arce se saludan militarmente y se abrazan efusivamente sobre el hielo. Con sus bajas camino del hospital de Borissovo, el Cap. Ordás tan sólo cuenta con 34 de sus valientes que, para su desesperación, le son requeridos para contraatacar en el sector S del lago, como refuerzo de los efectivos de la 81ª División y varios P-IV, en un intento de recuperar Shiloy Tschernez y otras dos aldeas ocupadas por los rusos...llegan media hora antes que la infantería letona y atacan con denuedo, consiguiendo sus objetivos. El día 25 de enero, el Cap. Ordás envía este escueto mensaje a su general: "Salimos doscientos seis hombres y quedamos doce...¡Arriba España!". A posteriori le fue concedida al Cap.Ordás al Medalla Militar Individual y "La Colectiva" a la Compañía de Esquiadores. El Mando alemán concedió 34 Cruces de Hierro.

EL RIO VOLCHOV

El 13 de enero de 1942, los soviéticos rompen la línea alemana del ala izquierda de la División Azul entre Godorok y Dubvizy e introducen enormes contingentes de tropas y material, profundizando en la retaguardia hasta Finev Lug, Miassoj Bor y Ljubino Pole, para intentar así envolver al Grupo de Ejércitos Norte. Los alemanes pierden Teremez y el 2º Bon del 269 al mando del Cmte. Román contraataca a los rusos que hostigan sin cesar las posiciones españolas a la derecha de su avance...La Ermita, El Alcázar, Las Pilastras, Chutny, El Mogote...pero alemanes y españoles luchan denodadamente, codo con codo y cercan definitivamente al 2º Ejercito de Asalto. El 29 los ruskis lanzan un ataque en toda regla contra la totalidad del despliegue divisionario en el sector, peligrando el ala Norte con sus avanzadillas El Dedo y La Nariz, también peligra El Alcázar cuyo único enlace con la línea española es la Sección de Asalto del 262, mandada por el Alf. Raposo. El ataque es finalmente rechazado, el Cmte. Román y sus hombres liberan a los alemanes cercados en Maloye Samoshie el día 2 de febrero y "La Tía Bernarda" con refuerzo de la Cía. del Cap. Campano y el apoyo artillero del Cap. Haya levantan el asedio a la castigada posición alemana de Semtzy, donde el Cmte. Osés pierde la pierna derecha. Los intentos soviéticos por romper el cerco son infructuosos, pero no cejan en su empeño. El 18 del mismo mes, el Cuartel General del Führer anuncia la concesión de la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro al General Muñoz Grandes. El Gral. Vlassov asume el día 21 el mando de las fuerzas cercadas y a final del mes empieza la estación del deshielo, llamada "raputitza" por los rusos, y que convierte el bosque en un lodazal maloliente avivado de mosquitos...¡y de rusos!...la atmósfera apesta a cadáveres en descomposición. En un contínuo toma y daca se llega al 21 de junio, cuando el 3º/262 del Cmte. Ramírez de Cartagena y el Grupo de Exploración que manda el Cmte. Fernández Cuesta, encuadrados temporalmente en un grupo táctico al mando del Col. Burks atacan, junto con un Bon. Flamenco y el Bon. "Valentine" las posiciones soviéticas en Maloye Samoshie. Tras quedar al descubierto el flanco izquierdo del 3º/262 por el "retraso" del Bon. Flamenco, se usan los cañones anticarro para abrir paso entre el contraataque ruso, el Cap. Milans del Bosch renuncia a su evacuación tras ser herido y el Batallón español continúa su avance hasta detenerse en el rio Ossianka al O del objetivo. Al Grupo de Exploración se le ordenó la retirada ante la contundente respuesta rusa y a la mañana siguiente, se ordena también la retirada del 3º/262 para evitar quedase rodeado, perdiendo en este movimoento de líneas 76 hombres, 9 de ellos muertos, por el constante hostigamiento al que son sometidos. EL 1º Y 2º Escuadrones del Grupo de Exploración fracasan en su asalto del día 22 a Maloye Samoshie bajo el potente fuego artillero y la superior fuerza enemiga, ordenándosele la retirada tras sufrir un 50% de bajas. El 23 de junio hubo "repetición de la jugada" y el Col. Burks ordenó esta vez expresament a los Bons. Flamenco y "Valentine" que avanzaran a cualquier precio y "...no seguir con los brazos cruzados mientras avance un sólo español...". Los STUKAS baten la posición rusa frente al Grupo de Exploración que avanzó hasta un punto al S del objetivo. El 3º/262 que venía desde el SO hizo cientos de prisioneros. Cuatro carros TIGRE (Pzkfw IV) del 502 Pz.Abt. apoyaron al Grupo de Exploración mientras los Bons. Flamenco y "Valentine" convergían sobre la población; se ordenó a la 11ª Cía. del 262 Rgto. continuar hacia el N para enlazar con el Bon. Noruego que avanzaba hacia el NO de la Bolsa, las tres Cías. restantes batieron el E del río Keresti abligando a los rusos embosacdos a salir de sus posiciones y rendirse. A mediodía del 25 de junio las dos Unidades españolas tomaron parte en el asalto final a Maloye Samoshie que es ocupado, y quedando después el 3º/262 desplegado durante tres días más en la zona, para interceptar y capturar las Unidades rusas que huían a la desbandada. El Col.Gen. Lindemann, jefe del 18º Ejército felicitó especialmente a las tropas españolas por el importante papel que habían desempeñado en las operaciones de liquidación de la Bolsa delVolchov. Antes de que anochezca, la 2ª Secc. de EM informará al General Muñoz Grandes: "...El 3º Bon. del 262 y el Grupo de Exploración han apresado, en los últimos siete días, a 5.907 enemigos..."; 274 fueron las bajas españolas en esta ocasión, doscientos setenta y cuatro luceros hacen guardia desde..."el sitio que tengo allí". La Bolsa ha sido liquidada y capturado el General Vlassov. Se acabó el "Infierno Verde".

EL RIO ISHORA (Frente de Leningrado)

El hielo del Ishora empezó a crujir el 20 de febrero de 1942 y un día antes, el 19, los rusos desencadenan el último ataque a gran escala contra el subsector que ocupa la División Azul. La artillería del 55º Ejército Soviético bate de nuevo furiosamente las posiciones divisionarias. Las baterías españolas del 15´5 replican bombardeando Kolpino. Los rusos concentran su fuego en Putrolovo, Kattelovo y la Fábrica de Papel..."El Guá". El Cap. García Calvo, jefe del 3º/262 y del Centro de Resistencia Norte del Ishora se apresta a la defensa. Las pieza rusas empiezan a alargar el tiro y enormes contingentes de tropas avanzan por la llanura arrastrando sus "Maxim" y morteros de apoyo, haciendo ondear los blancos capotes. Desde los puestos avanzados se advierte movimiento de carros T-34 en avance hacia Putrolovo, que marchan por el talud de la carretera abriendo fuego. El Cap.Valle de la 9ªCía. ordena lanzar granadas, a falta de cañones, y el Cap. Merry Gordon de la 10ª, manda disparar a discrección. En la desigual lucha los españoles llevan la peor parte y a las 14:00 h. sólo quedan una treintena de combatientes, siendo heridos todos los oficiales. El Cap. González del Hierro de la 14ª Cía. ordena abrir fuego con sus dos últimas piezas PAK 36 útiles, trasladadas al efecto, y que consiguen detener el avance de los monstruos de acero. En "El Guá", el 1º/262 dirigido por el Cmte. Rubio, defiende sus posiciones en el meandro del Ishora y su controno, de la oleada de infantería rusa que se le viene encima tras el fuego alargado de la artillería propia. El Cap. Apellániz de la 7ªCía. cae herido, pero las tropas de la 72ª División de infantería rusa estan siendo barridas por la ametralladoras que tabletean sin parar. La 1ªCía. del Cap. Muñoz, alias "Dinamita", también sufre grandes pérdidas pero no retrocede ni un palmo de terreno. Los "ruskis" han entrado en sus zanjas pero son desalojados con disparos a quemarropa y culatazos, en su huída consiguen atravesar un sector español e inundan las chabolas en busca de botín, dinamitándolas luego. Es herido el Cap. Muñoz en el hombro, pero comanda la lucha cuerpo a cuerpo al grito de: "¡Arriba España...acabemos con ellos!". En el Centro de Resistencia Sur, las Cías. 3ª y 4ª de los Cap`s. Arozarena y Rebullida repelen con fuego cerrado de ametralladora y fusilería a la infantería rusa que se les viene encima, avanzando sobre las isbas de Staraya Misa y sus contornos. El Tte. García Romeu, héroe del Volchov conocido como "Tiroloípe", jefe de la Sección de Asalto arenga a sus hombres y a bayonetazos se repele el último intento ruso de romper las líneas españolas. Un centenar de bajas españolas entre oficiales y guripas le ha costado a la División resistir el terrible embate y mantenerse firme..."¡Les hemos zurrado camaradas...!". Los partes de guerra del Cuartel General del Führer elogian el comportamiento de la Divisón Azul. La "Blau" será la Unidad extranjera más condecorada por el III Reich, como fue la única con carácter de división que se sumó a las fuerzas alemanas, entre otras unidades europeas con menores efectivos. El verano transcurre en una guerra de posiciones y, como anécdota, el 18 de Julio de 1943, los soviéticos aguaron la fiesta a la División Española de Voluntarios, al "suspender" con un intenso "chaparrón" de artillería sobre sus posiciones de retaguardia, el Recital Lírico-Musical que tenía previsto realizar el EM divisionario en celebración de la fecha y con profusión de invitados alemanes de alto rango...¡que debieron salir a la carrera!.

POSSELOK

El General Govorov desencadena el 12 de enero de 1943 un ataque masivo para romper el asedio a Leningrado, donde desde septiembre del pasado año ha sido desplazada la División Azul para reforzar el cerco a tan importante capital. El Col.Gen. Lindemann pide apoyo al general español Esteban-Infantes que designa para este cometido al 2º/269 mandado por el Cap. Patiño; en veinte camiones salieron los españoles, la noche del día 16, para integrarse en al 162º Rgto. bajo las órdenes del Col. Wehrenkampf y entra en fuego el día 21 en los bosques de Posselok, a casi 40ºC bajo cero. Al rayar el alba del 22, el enemigo bombardea fuertemente las posiciones españolas con artillería y "Katyushas", seguido por bombardeos y ametrallamientos de la aviación roja. No había donde esconderse, excepto los árboles y montículos de nieve esparcidos entre ellos; en el centro de la línea, la 5ª Cía aguantó por las bravas una carga de numerosísima infantería soviética, siendo muerto el Tte. Acosta; los restos de la 5ª Cía calaron bayonetas y se lanzaron contra los rusos enardecidos en el calor del combate y, siendo solamente un cuarto de los efectivos, consiguen repeler ése y dos intentos más de los rusos por quebrar sus líneas, antes de parapetarse de nuevo en sus posiciones. En todos los sectores igual. La 7 Cía. en el ala derecha del despliegue español aguantó disparando a quemarropa sus "naranjeros" contra la marea rusa que les invadía; caen el Tte. Martín Castro y el Alf. Obanza en el círculo que su capitan les ordena formar en un intento desesperado por concentrar sus pocos efectivos: "¡Agrupaos en el centro del círculo!...¡armad las bayonetas!...¡Arriba España!"...así cayó el Cap. Massip (Cruz Laureadad de San Fernando a título póstumo) y junto a él, el Alf. Alba. El Alf. Casas grita: "¡Ha muerto el capitan!" y se abalanza con una botalla de gasolina sobre un T-34 ruso que lo aplasta...disparos, carreras, bayonetazos...cae el Pater Freixa. El Cap. Patiño recorre incansable sus líneas, bastón en la mano; lo que queda de la 6ª Cía. retrocede hasta el PM del Bon. a 500 mts de la línea de combate y allí se les agrupa con los 40 supervivientes de la 7ª Cía que se habían replegado tras el 366º Rgto. alemán...¡¡¡ A las 0030 h del 23 de enero, dos centenares de valientes, todos los soldados útiles del 2º/269, contraatacan !!!; a media tarde sólo 80 quedan en pie, acorralados , defendiéndose como fieras. Reciben el apoyo de un grupo de soldados Waffen SS comandado por el Col. Wehrenkampf, jefe del Regimiento..."¡Sieg oder Siberien!" grita el aguerrido coronel. Un puñado de ellos será apresado, el resto, libre del cerco, retomó sus posiciones. El 25 vuelven 60 españoles, al mando del Tte. Soriano a ocuper una amenazada línea del frente y la madrugada del 26, un proyectil de artillería impacta sobre el PM del Batallón español, hiriendo a los seis oficiales que allí se encuentran, incluído el Cap. Patiño. Antes del amanecer, el Tte. Soriano era el único oficial del Bon. y defendía su posición con 29 valientes. Pasó el día 27 en relativa calma y el 28 fueron relevados los supervivientes del 2º/269, que llegaron el día 30 al PM del 269º Rgto. en un sólo camión. Un oficial, un brigada, seis sargentos y veinte soldados eran todos sus efectivos...todos fueron condecorados con la Cruz de Hierro...

CAMBIO DE FRENTE

El General Esteban-Infantes aterriza en Grigorovo el 8 de agosto tras aguardar semanas en Berlín el permiso del Alto Mando de la Wehrmacht para viajar al frente en calidad de Segundo Jefe de la División Azul. El 19, Muñoz Grandes recibe instrucciones para trasladar su Unidad para reforzar el cerco de la antigua San Petersburgo. Se moviliza a la División casi inmediatamente y tras la caravana de motocicletas, baterías artilleras, camiones y pertrechos viajan algunas carretas de campesinos que siguen a los españoles a su nuevo destino. La Orden del Día emitida por el Mando Alemán, como despedida a nuestra División de Voluntarios es muy explícita al respecto del comportamiento español en el frente. El día 21, Muñoz Grandes visita el Cementerio Español de Grigorowo por última vez, saludando brazo en alto al despedirse de "sus soldados" y embargado de emoción, sube a su Opel Admirall para iniciar el viaje al nuevo frente. Se encuadra ahora a la División Azul en el XXIVº Cuerpo de Ejércitos Norte, dentro del XXXIIIº Ejército, bajo el mando directo del GeneralOberst Lindemann, desplegándose en un principio en los alrededores de Vyriza para reponer las bajas de los diezmados Batallones y, de paso, aprovechan los "guripas" francos de servicio para dar algun paseo con las "panienkas" de esta rica y hermosa ciudad..¡ cuanto recordarán estos paseos desde la dureza del frente !. El 1 de septiembre de 1942 son trasladados a la línea del frente, y el 7 relevan efectivamente a la 121ª División, ocupando sus bunkers y posiciones a lo largo de 17 Km. en una línea que va desde Alexandrovka a Krasny Bor, a lo largo del ferrocarril Moscú-Leningrado. El General Muñoz Grandes instala su PM en un palacete en Pokrskaia y revisa su sectro cuidadosamente...Una llanura pantanosa que cruzan los ríos Sslavianka e Ishora que van a desembocar al Neva; un tupido bosque que rodea las poblaciones ocupadas ahora por los españoles, al Se de la vieja capital de los Zares. Decide fortificar sus posiciones dada la proximidad del enemigo. En la Fabrica de Papel ("El Gua"), situada en un meandro del Ishora y separada del enemigo tan sólo por una alambrada, caen diariamente docenas de "guripas" por disparos de los francotiradores y el intercambio de "pacazos"; así cayó el Cmte. Maroto el 30 de septiembre. El 2 de octubre, el general español recibe la visita de Lindemann y Von Manstein que le informan del retraso en el asalto a Leningrado "hasta nueva orden del Führer". Noche tras noche arrecian los bombardeos de la Luftwaffe sobre la ciudad y un incesante goteo de desertores llega a las líneas divisionarias...Ya acaba noviembre y el 20, los voluntarios conmemoran el sexto aniversario del fusilamiento de José Antonio... El 12 de diciembre Muñoz Grandes recibe la comunicación oficial de su ascenso a Teniente General y, con ella, la orden de entregar el mando de la División a Esteban Infantes. Al fín, Franco ha ganado a Hitler y su general preferido (incluso como relevo de la Jefatura del Estado español), es relevado. Al día siguiente, en el Cuartel General de Rastenburg, el Führer le impone las Hojas de Roble a su Cruz de Caballero: "Lamento mucho su partida. Esta elevada condecoración no sólo es el reconocimiento a su heroísmo personal, sino también al de sus valientes soldados". La condecoración es una de las 240 que el III Reich concederá entre casi 15 millones de combatientes alemanes.

Orden General del Día / General en Jefe del XXXVIIIº Cuerpo de Ejército / K.H.Qu. 23-08-42:

El 23 de agosto de 1942, la División Española de Voluntarios 250 deja el sector mandado por este Cuerpo de Ejércitos XXXVIII.

Durante nueve meses de encarnizadas batallas, reforzó el vínculo fuerte entre la División y el alto Mando del Cuerpo de Ejército XXXVIII. Entre oficiales, suboficiales y tropa, 1.400 voluntarios muertos de la División están yaciendo en los Cementerios de Héroes, a orillas del río Volchov, con sus camaradas alemanes. Todo el Cuerpo de Ejército admira con veneración a tanto heroísmo y tanto espíritu de sacrificio.

Nunca jamás se nos olvidaran los grandes méritos de la División Española de Voluntarios para con este Cuerpo de Ejército. Todo alemán que junto a sus hermanos españoles ha mirado de hito en hito a la muerte, se acordará para siempre de esta comunidad de armas. Con el corazón lleno de gratitud no dejará nunca de venerar con admiración a los valientes soldados españoles como camaradas y compañeros en la lucha contra el bolchevismo. Victoriosa deja la División el campo de batalla imbuido de sangre a orillas del Volchov. Mantuvo sus posiciones contra todos los ataques, venciendo todas las dificultades del invierno. La Cruz de Hierro, como emblema de Honor, condecora ya a los más valientes de entre sus filas. Toda la División y su general en jefe, tienen derecho a recordar. con orgullo, sus éxitos y proezas de esta época.

Con gran pesar mío, esta excelente División se desprende del sector que yo mando y le acompañan lo mismo mis gratitudes que mis plenos elogios. Para sus tareas futuras, junto con todo el Cuerpo de Ejército, les deseo éxitos constantes a los camaradas de la División Española de Voluntarios. Que la División cubra siempre de gloria sus banderas aguerridas en la lucha por doquier que sean empleadas.

¡¡¡ Arriba la División Española de Voluntarios !!!

¡¡¡ Arriba España !!!

Firmado: el General en Jefe M.d.F.b. - HERZOG - General de Artillería

(Traducción publicada en la Orden General de la División del 24-08-1942)

KRASNY BOR -Infierno en la nieve-

Las noticias recibidas sobre la ingente acumulación de tropas rusas con potente armamento de apoyo en la zona adyacente a la población de Kolpino, daba a entender que se preparaba una potente ofensiva. El Gral. Esteban-Infantes intuye que el eje del ataque enemigo partirá desde allí, yendo contra el ala derecha del despliegue divisionario -de 30 Km. en su totalidad- comprendido entre el cauce del rio Ishora y la extensa aldea de Krasny Bor. el 6 de febrero de 1943, Lindemann confiesa al general español su preocupación por la inminente ofensiva, y la noche del dia 9 se recibe un informe telefónico en el que el Gral. Kleffel le indica que era casi seguro el ataque ruso en la mañana del dia siguiente, por lo cual pone un Rgto. de la 212ª División en alerta para reforzar a los españoles. A las 06:40 h. del amanecer del 10 de febrero de 1942, la malva penumbra de la madrugada se enrrojece repentinamente, haciendo vibrar el aire los 800 cañones de 187 Bías. rusas con piezas de 203 y 124 mm, 2 Bons. de morteros y "Katyushas" de 156 mm, que bombardeaban las líneas divisionarias destrozándolo todo, incluidos los PM y las líneas de retaguardia. Esteban-Infantes se dirige entre el caótico ir y venir del tráfico hacia Rakkelevo, donde se encuentra el hospital en llamas y allí establece su puesto de mando avanzado, hostigado por la cobertura aérea soviética. Tras la preparación artillera para el ataque, las cuatro divisiones soviéticas de infantería, las 43ª, 45ª, 63ª y 72ª - 44.000 hombres en total- apoyadas por el 31º y 46º Rgtos. Acorazados que comprendían casi 100 carros de combate entre KV-1 y T-34, dos Bons. de cañones anticarro con piezas ZIS de 76 mm, la 35ª Brigada Motorizada y las 34ª y 250ª Brigadas de Esquiadores se lanzan, escalonadamente, contra las ya maltrechas líneas españolas, castigadas por la intensísima barrera artillera, que defendían un total de 5.600 bravos voluntarios del 3º/262 Rgto., el 250º Bon. de la Reserva ("La Tía Bernarda"), el 250º Grupo de Exploradores, la Cía. de Esquiadores, el Bon. Antitanque con sus cañones PAK 36 y el Grupo de Zapadores de Asalto, apoyados por el 1º Grupo de Artillería Ligera, un Bon. del 3º al mando del Cmte. Reinlein y una Bía. del 4º con sus cañones de 150 mm. Abren el avance 90 carros soviéticos, tras los que corren las masas de infantería vociferando y disparando contra las líneas defendidas por la 5ª y 6ª Cías. del 2º/262 entre las que abren una profunda brecha, avanzando hacia Krasny Bor. Hasta la destrozada chabola que ocupa el Cor. Sagrado, Jefe del 262º Rgto. llegan partes como este: "Resistimos...¡Arriba España!...Capitán Palacios". El jefe de la 5ª Cía. del 2º/262 se bate con sus hombres a la desesperada. Antes de las 09:00 h. de la mañana, la 3ª Cía. del 1º/262 había quedado ya diezmada y reducidos sus efectivos a tan sólo 40 hombres y su Capitán Ruiz de Huidobro aun mandó la defensa, pistola en mano, hasta caer abatido por la marea rusa..."¡Soldados, si hemos de morir, moriremos como españoles, ¡Arriba España!"...(Cruz Laureada de S.Fernando a título póstumo). El Cap. De la Iglesia, de la 6ª Cía. del 2º/262 agrupa a sus hombres en un trincherón. En el resto de la línea otro tanto de lo mismo...Todos se defienden a la desesperada...Los soldados del Cap. Campos de la 7ª Cía. del 2º/262 a 500 mts. de la 8ª de Ametralladoras del Cap. Arozarena se baten como jabatos...Las máquinas de la 4ª de Ametralladoras estan al rojo vivo...Las Cías 2ª y 3ª de "La Tía Bernarda", mandadas por los Cap´s. Diaz de Ulzurrun y Oroquieta se estremecen, diezmadas bajo los impactos de los pesados carros rusos KV-1...las balas blindadas rebotan en la coraza y la 3ª es castigada hasta quedar con tan sólo 60 hombres útiles. Los esfuerzos por aguantar el ataque del Jefe del 250º Bon. de la Reserva, el falangista Cap. Miranda, chocan contra los T-34 que acaban con el resto de su Unidad..."¡Al ataque españoles!"..."¡Arriba España muchachos!", grita antes de caer abatido con el resto de sus hombres. El Cap. Aramburu, Jefe de la 3ª de Zapadores cuenta 84 carros enemigos desplegados frente al 262º Rgto. y sus hombres se defienden desde los pozos hondos que él, previsoramente, les mandó excavar. A las 07:15 h. desemboca en Mestelevo el primer gran cargamento de heridos y el Cmte. Maté apremia a los cirujanos y camilleros. Toda la retaguardia retiembla cuando el tercer escalón es alcanzado por el incesante fuego de la artillería contraria, que se ha alargado considerablemente. El Cap. Rey, al frente de su 1º Esc. de Exploradores se abre paso como puede entre el infiltrado contingente enemigo...El frente se desploma...

...Son las 09:00 h. de la mañana y los 2º y 3º Esc. de Exploradores de los Cap´s. Andújar y Domínguez avanzan desde el N y el E de Krasny Bor sobre los rusos. La 5ª Cía. del Cap. Palacios aún resiste...el Tte. Altura aguanta en su parapeto...y el Cap. De la Iglesia con sus maltrechos efectivos de la 6ª junto con los algunos pocos supervivientes de la 7ª del Cap. Campos...La artillería de los "ruskis" bate furiosamente en el Ishora al 3º/262 del Cap. García Calvo que sufre pérdidas enormes; pero en Podolov, en la orilla española, la 3ª Cía. del 1º/262 y la 4ª Cía. de Ametralladoras contienen a los rusos al otro lado del río. El Cap. Ulzurrun cae en un contraataque furioso al arma blanca que lleva a cabo con un puñado de valientes. Un grupo de T-34 llega hasta Krasny Bor y disparan hacia el Hospital destrozando ambulancias y trineos atestadosde heridos...tres piezas PAK 40 de las SS noruegas desplegadas en apoyo de la posición española no entienden las órdenes y, ante la confusión, inutilizan los cañones y se repliegan. El Col. Sagrado sale con medio centenar de hombres de diversas unidades disparando a bulto, y desaloja a los rusos a base de granadas de mano y botellas de gasolina, casa por casa a punta de bayoneta hacia el S y SO donde progresan arrasándolo todo a su paso...Entre los grupos de castigados españoles se oyen viejas canciones falangistas...los voluntarios no se rinden. A las 10:00 h. unos hombres de la 6ª Cía. del 1º/262 cubren con un capote el cuerpo de su jefe el Cap. Cobián y quedan aislados entre el mar de infantes rusos que barre las posiciones españolas de norte a sur. Se vuelan las piezas de artillería, se dispara a quemarropa. El Cap. Andújar ordena a los 30 soldados que le quedan calar la bayoneta..."¡Al ataque...Viva España!"...caen todos en el contraataque y los rusos rematan a los heridos, rebuscando en los bolsillos de los cadáveres...el capitán herido sufrirá sin gritar hasta tres bayonetazos en su cuerpo, y será recogido posteriormente por algunos de sus hombres supervivientes. El Cap. Aramburu aguanta con su 3ª de Zapadores en sus posiciones estratégicas justo en la unión de las carreteras Moscú-Leningrado...luchan sus hombres como leones enjaulados y se le empieza a llamar "El Bastión" por su encarnizada defensa. A las 11:00 h. de la mañana el Gral. Esteban-Infantes ordena que el Col. Rubio se traslade a Rakkelevo para asumir el mando en caso de caer el Jefe. Restos de unidades diezmadas continúan retrocediendo acosadas por el enemigo, repeliendo su fuego y esquivando sus emboscadas a culatazos. Junto a las posiciones de la 3ª Bía. Anticarro del Cap. Cantalapiedra se agrupan la 1ª del Cap. Felipe y el Jefe de su Bon., el Cmte. De la Cruz, que se apoyan por su derecha con la 6ª del Cap. De Andrés...sobre las 14:00 h. hacen acto de presencia los primeros cazabombarderos de la Luftwaffe, ya inefectivos dada la progresión del avance ruso. El Cabo Ponte Anido, enlace del Cap. Aramburu desciende, herido, por la carretera abarrotada de ambulancias y heridos llevados por sus camaradas menos graves...un carro T-34 se abalanza sobre la columna escupiendo fuego y el Cabo Ponte no se lo piensa dos veces, sale a su encuentro con una mina que coloca en las cadenas del blindado...y ambos vuelan por los aires. (Cruz Laureada de S.Fernando a título póstumo). Como él luchan los defensores españoles, a pecho descubierto. A primeras horas de la tarde algunas Unidades mal recompuestas vuelven al combate para intentar recuperar el terreno perdido y algunos oficiales aguardan en sus reductos la caída de la noche para volver a sus líneas...así son cogidos los Cap´s. Oroquieta y Palacios, y el Tte. Castillo con sus hombres. A las 16:30 h. se alargan las primeras sombras de la noche y cae muerto el Cap. Segura de la Cía. de Transmisiones...entonces, por fín, el Gral. Kleffel dispone que, en vista de las 2.800 bajas sufridas por el 262º Rgto., se hagan cargo del sector dos Rgtos. alemanes que junto a una Legión Letona y otra Flamenca ("Latvia" y "Flanders") forman la 112ª División...¡Pero pasarán dos días hasta que los españoles vean aparecer esta multiforme Unidad!...Al llegar la noche aumenta la confusión en retaguardia, la barahunda de ambulancias, carros, motocicletas de enlace, unidades de refresco, heridos a pie, necesitan una protección y el Gral. Esteban-Infantes encomienda al Cap. Urbano, falangista de la vieja guardia leonesa, colocar su 1ª Cía. del 1º/263 en repesca de los elementos españoles en retirada, desplegándose kilómetro y medio al N de Rakkelevo. Entre tanto, en el recodo del Ishora, donde se había detenido el avance ruso a primera hora, se reproducen los ataques agudizando la penetración soviética. Allí se ordena acudir al Cap. Merry Gordon, Jefe del 2º/269 con la misión de contener el avance ruso a lo largo del río. Grupos de "ruskis" con síntomas de embriaguez caen prisioneros en la retoma de las posiciones pr los españoles...se les ocupan relojes, medallas y otros efectos personales que deben haber cogido de los cuerpos de los caídos. Un febril reagrupamiento general recorre las líneas españolas del frente y así, oficiales sin tropa unen a los dispersos soldados aun útiles para el combate. El Cap. Aramburu acoge en su blocao al Cap. Campos con los restos de su 7ª Cía. y al Tte. Plaza, único oficial superviviente dde la 6ª Cía. del 2º/262, con sus leones. El Cap. Arozarena manda otra posición fortificada. A medianoche, el Cmte. Reinlein ordena retirar los restos de las Bías. que aún continuaban emplazadas en Krasny Bor...pero él no se ha retirado...y las accciones rusas en este sector tampoco habían llegado a su fín...

En el subsector del Ishora se dieron los últimos coletazos de la Batalla de Krasny Bor...El día 11, la artillería rusa empezó a bombardear de nuevo "El Gua" (La fábrica de papel en el meandro era el hoyo, y los "pepinos" rusos del 203 las canicas), defendido en línea por la 1ª Cía. del 1º/269 del Cmte. Blanco, el grupo del Tte. Rosaleny formado por los restos reforzados de la 3ª y 4ª Cías. del 2º/262 y la 2ª Cía. del 2º/262 de Allendesalazar. Incluso han tomado posiciones los 1.700 veteranos que aguardaban en Viashtelevo ("Villa Relevo") el tren que les llevaría a España, pues no querían dejar a sus camaradas en plena ofensiva del enemigo. Después de 23 h. de combate y 17 h. de asedio, los Cap´s. Aramburu, Campos y Arozarena intentan unirse al grueso de las tropas españolas, consiguiéndolo tras progresar entre la espesa arboleda de Ssablino; pero los "ruskis" capturan al Tte. Rosaleny, herido tras el encendido e infructuoso combate, y al resto de sus hombres. El General Esteban-Infantes crea la "Agrupación Merry Gordon" que, con antitanquistas de Lacaci, fusileros de Payeras, esquiadores de Salazar, zapadores de Bellod y quien sabe cuantos más, librarán fuertes combates por la posesión del meandro en el Ishora. Al otro lado del sector, el Cmte. Reinlein ha logrado reposicionar lo que queda de sus Bías. del 15`5 al SO de Krasny Bor. Al atardecer del mismo día 11, el Cap. Urbano observa movimiento de carros en la aldea de Staraya Russa y avanza con sus hombres de la 1ª Cía. del 1º/263, a los que ordena cubrirle con su fuego mientras él se agazapa tras un T-34 que acaba destruyendo con un racimo de granadas que le cuela por la escotilla...otro carro ruso corre la misma suerte y así, consigue que el resto se repliegue, conservando sus posiciones. En el Cuartel General de Pokroskaia, donde se ha trasladado Esteban-Infantes desde la arrasada Rakkelevo, se reciben los primeros informes del resultado de la batalla del día 10, los españoles han cedido tres kilómetros pero han hecho fracasar el avance ruso, diluyéndolo entre sus líneas. A media mañana del día 13 de febrero de 1942, las 112ª División se hace cargo del subsector. El día 17, el Col. Sagrado entrega a su general el "Parte de la acción de Krasny Bor del 10 de febrero", en él se recogen las 3.645 bajas entre muertos, heridos y desaparecidos entre un total de 5.608 hombres, 300 de ellos cogidos prisioneros por los rusos. De entre los mandos, 46 oficiales muertos, 56 heridos y 5 desaparecidos; 130 suboficiales muertos, 95 heridos y 19 desaparecidos (incluidosen el total)... Días después el Col. Sagrado es sustituido en el mando por el Col. Robles. El intento de ruptura soviético al cerco de Leningrado ha fracasado por esta vez.

REPATRIACIÓN

Con la primavera y el fango, la División volvió a la más tranquila, pero no menos peligrosa, guerra de trincheras. En sus posiciones fijas a lo largo de 21 Km. de frente tenía en oposición las Divisiones soviéticas 56ª, 72ª, 109ª y 189ª que le causaban casi tres centenares de bajas al mes, como consecuencia de los bombardeos, los disparos de los francotiradores y algunos intentos de asalto. Desde marzo a septiembre se produjeron ataques regulares sobre las líneas rusas, llevados a cabo por una Cía. de cada subsector regimental, siendo el 269º comandado por el Col. Rubio, aquel que tuvo más éxito en las acciones locales a lo largo del río Sslavianka. Los ataques puntuales de los rusos solían ser de noche y en Unidades tipo Pelotón, para apresar centinelas; las ocasiones en que intentaban el asalto con 200 ó 300 hombres solían sufrir grandes bajas, diezmados por el fuego que los españoles les dirigían desde sus posiciones. El conjunto de fracasadas maniobras alemanas en el verano del 43 en Kharkov, como consecuencia de la derrota sufrida por Von Manstein en la Batalla por el saliente de Kursk, ocasionaron un recrudecimiento de las acciones soviéticas en los intentos por liberar Leningrado, aumentando la frecuencia e intensidad de los bombardeos en el eje ferroviario Antroposchino-Mestelevo y la carretera Moscú-Leningrado, con un hormigueo incesante en la actividad partisana. Por todo ello, el General Esteban-Infantes ordena la construcción de una segunda, e incluso una tercera línea de defensa, en previsión de masivos ataques de ruptura como el sufrido en Krasny Bor. En la mañana del 5 de octubre, los rusos lanzan un ataque contra las posiciones de la 9ªCía. del 3º/269 al E de Pushkin, con una preparación artillera de casi cinco horas. El Bon. de Infantería ruso que se aprestó al asalto fue literalmente barrido por el fuego de las armas automáticas de la Cía. española. Un segundo frente del ataque, lanzado contra las trincheras más al O guarnecidas por el 1º/269 fue también rechazado con grandes pérdidas de los soviéticos. Esta fue la última acción notable de la División Azul en el frente ruso. El día 6, Esteban-Infantes recibió órdenes de trasladar la División a la zona de Volosovo-Nokolaievka, siendo relevada en sus posiciones por efectivos de la 123ª División. El jefe español visitó por última vez el Cementerio Central de Mestelevo el día 12 de octubre de 1943, Día de la Raza, y se retiró a su PC situado ahora en una dacha de Nikolaievna. Allí, dos días después, fué condecorado por el GeneralOberst Lindemann con la Cruz de Caballero de la Orden de la Cruz de Hierro, y le confirma oficialmente que la "Blau" iba a ser retirada del frente y reemplazada por una Legión de Voluntarios. Esteban-Infantes, contrariado, lo considera una deserción, pero haciendo de tripas corazón contesta a Lindemann: "Lo lamento profundamente pero, una sola división poco puede influir, en la inmensidad del Ejército Alemán, en la buena marcha de las operaciones"...Se van... Parada en Hof (Baviera) para el cambio de uniformes y la entrega de armamento, a donde llegarán cada semana dos trenes procedentes de Volosovo. El 29 de octubre llega al puesto fronterizo de Hendaya la primera expedición de retorno...la acogida no es tan multitudinaria como lo fue la despedida...Todos pensaban que Alemania tenía la guerra perdida. El 23 de diciembre el General Esteban-Infantes vuela a Madrid y a la mañana siguiente, el TCol. Villegas sale en un JU88 de Nikolayevka, siendo el ULTIMO soldado de la División Azul en dejar el frente.

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

PERIODO DE INSTRUCCIÓN

PERIODO DE INSTRUCCIÓN

De acuerdo con las especificaciones militares alemanas, se redujo el número de regimientos a tres. El coronel Rodrigo fué nombrado 2º jefe de Estado Mayor y los coroneles Pimentel, Vierna y Martínez Esparza comandantes de los Rgtos.262, 263 y 269 respectivamente, constando cada Rgto. de tres batallones. El 250 Rgto. de Artillería comprendía tres grupos ligeros, cada uno con tres baterías de 105 mm y un grupo de cañones pesados de 150 mm. El Bon. Anticarro fué armado con 36 piezas del cal. 37 mm. Además se formaron el 250 Bon. de la reserva (conocido como Batallón de la Tía Bernarda), los grupos de exploración, zapadores, transmisiones, transportes, servicios sanitarios, policía (compuesta por miembros de la Guardia Civil), y una compañía veterinaria. Los efectivos totales fueron 641 jefes y oficiales, 2.272 suboficiales y 15.780 soldados. La instrucción empezó el 28 de julio de 1941, los instructores alemanes se salían de quicio con el comportamiento de los reclutas españoles, sus faltas de unoformidad, incorreción con el trato a sus superiores alemanes y falta de adaptación a la férrea disciplina prusiana eran un duro hueso de roer para los feldwebel encargados de su adiestramiento y motivo de más de un altercado por malentendidos ("Spanisches...¡Fil Temperament!"), con quejas a sus oficiales por la falta de marcialidad en los españoles.

El 31 la División prestó juramento a Hitler, con una fórmula modificada para especificar que la obediencia al Führer era sólo en la lucha contra el comunismo.

Tras un mes aproximadamente de instrucción acelerada, la División Azul partió al frente el 20 de agosto de 1941. Fueron llevados en tren hasta Suwalki, en Polonia, donde partieron en marcha A PIE el 29 del mismo mes, a través de Polonia y Lituania, hasta Vitebsk en Rusia...una distancia de casi 1.000 kilómetros. Motivos tácticos del Alto Mando Alemán y la pérdida de la oportunidad de atacar Moscú, tras el cambio en la dirección del ataque de Guderian que el Führer ordenó fuese hacia el sur, junto con unas malas condiciones meteorológicas, demoraron la ofensiva hacia la capital y estabilizaron el frente. Finalmente, nuestra División fue mandada hacia Smolensk, en el norte, para reforzar la línea alemana mandada por el Mariscal Von Leeb con vistas a la toma de Leningrado, cuyo cerco empezó el 8 de septiembre.

ORGANIZACIÓN

ORGANIZACIÓN DE LA D.E.V.

--------------------------------------------------------------------------------

250ªDIVISIÓN DE INFANTERÍA

General A. Muñoz Grandes

1.941

250º Rgto. Artillería Col. Badillo Pérez

262 º Rgto. Infantería Col. Pimentel Zallas

263º Rgto. Infantería Col. Vierna Trápaga

269º Rgto. Infantería Col. Martínez Esparza

250 Bon. Reserva Móvil "Tía Bernarda"

Cmte. Fernando Osés Armesto

Bon. Antitanque Cmte. César Rguez. Galán

Grupos de exploración, zapadores, transmisiones, sanitarios, transportes, policía militar, veterinario, correos militares y Estado Mayor.

Nota: el 13 de diciembre de 1.942 cambiaron los mandos.

Los Regimientos

Regimiento

1 Batallón

1ª Cía. Fusiles

2ª Cía. Fusiles

3ª Cía. Fusiles

4ª Cía. Ametralladoras o armas pesadas

2 Batallón.

5ª Cía. Fusiles

6ª Cía. Fusiles

7ª Cía. Fusiles

8ª Cía. Ametralladoras o armas pesadas

3 Batallón.

9ª Cía. Fusiles

10ª Cía. Fusiles

11ª Cía. Ciclista

12ª Cía. Ametralladoras o armas pesadas

13ª Cía Apoyo artillero

14ª Anticarro

15ª Plana mayor y zapadores de asalto

250º Rgto. de Artillería

1º Grupo ligero (tres baterías de 105 mm.)

2º Grupo ligero (tres baterías de 105 mm.)

3º Grupo ligero (tres baterías de 105 mm.)

4º Grupo pesado (tres baterías de 150 mm.)

250º Bon. de Reserva Móvil "Tía Bernarda"

Compuesto por tres Compañías de Fusiles. Estaba al mando del Cmte. Fernando Osés.

Notas generales

Los voluntarios se referían a los regimientos mencionando los números por separado; por ejemplo, el 269 Rgto. del Coronel Esparza era el "dos-seis-nueve" y no el "doscientos sesenta y nueve".

El grupo de Policía Militar estaba compuesto por Guardias Civiles.

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres